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El cáncer: una explicacion precisa

 

El cáncerEl cáncer es una enfermedad de causa desconocida que puede aparecer en cualquier momento en la vida de una persona. La enfermedad se origina por el crecimiento no controlado de alguna de las células de los diferentes tejidos del organismo que se encuentran en proceso de maduración. Como consecuencia de esta pérdida de control en el crecimiento celular, el cáncer ocupa, destruye y desplaza a las células sanas de los diferentes tejidos. Estas alteraciones son las que originan los síntomas clínicos de los pacientes que tienen cáncer. Por ejemplo, bultos externos que se tocan, otros bultos internos no palpables desde fuera pero que se pueden ver con diferentes pruebas de imagen (TAC, resonancia, PET), que alteran el correcto funcionamiento de los órganos a los que afecta, ocasionando los síntomas de la enfermedad (dolor, debilidad, fiebre).
Como mencionamos anteriormente el cáncer puede ocurrir en cualquier etapa de la vida de las personas. Sin embargo en los niños y adolescentes la frecuencia es menor que en adultos y personas mayores. Se estima que todos los años se diagnostican aproximadamente 10 millones de casos nuevos de cáncer en el mundo. De todos estos, aproximadamente el 1-2% de todos los casos se origina en niños y adolescentes. Así, se estima que los casos de cáncer mundiales en adolescentes y adultos jóvenes entre 15 y 29 años son más de 350.000 casos.

En España se diagnostican anualmente aproximadamente 1300 casos de cáncer infantil. De todos ellos, una tercera parte, aproximadamente 450 casos, se diagnostican en adolescentes entre 15 y 19 años.

El cáncer es una enfermedad muy grave. A pesar de que se trata de una enfermedad muy grave, actualmente en nuestro medio la curación de los niños y adolescentes enfermos de cáncer está alrededor del 70%, muy superior a la supervivencia del cáncer en la población adulta.
Cómo ya hemos definido previamente el cáncer tiene su origen en una célula. Esta célula tumoral se encuentra en un tejido u órgano. Por lo tanto, el tejido donde se origine la célula tumoral va a definir los diferentes tipos de cáncer.

 

Globalmente se diferencian:

 

1. Cánceres de células de la sangre.

Cuando estos cánceres se originan en la médula ósea se llaman Leucemias (como la leucemia linfoblástica aguda, LLA, o la leucemia mieloblástica aguda, LMA). Cuando las células de la sangre que se vuelven cancerígenas se encuentran en los ganglios linfáticos, en el timo o en el bazo, se llaman Linfomas (como el Linfoma de Hodgkin y los linfomas de Burkitt).

 

2. Cánceres de células de órganos sólidos.

Como los tumores cerebrales (meduloblastoma en el cerebelo, ependimomas en la médula espinal y gliomas en el resto del cerebro), tumores de los huesos como el osteosarcoma y el sarcoma de Ewing, tumores de los músculos como el rabdomiosarcoma, tumores de los testículos y ovarios como los tumores germinales, y los tumores de las partes blandas del organismo (tendones, ligamentos, cápsulas articulares, tejidos de que recubren los órganos), estos son los sarcomas de partes blandas. La mayoría de los cánceres que ocurren en adolescentes son cánceres típicos de la edad pediátrica. Por lo que se recomienda que los pacientes adolescentes con cáncer se traten en unidades de oncología infantil.

 

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